Ferdinand Berthoud, Journal d’Expériences et de Recherches sur l’horlogerie n. 5. Bibliothèque du Conservatoire des arts et des métiers, Paris, ms. 52. L’art de l’horlogerie, traité dans toute son étendue, soit relativement à l’usage civil, à l’astronomie ou à la navigation et suivant des principes confirmés par l’expérience, ou entrés dans tous les détails de construction des machines d’horlogerie, leur description et un traité complet de la main-d’œuvre de toutes les parties de cet art, projet d’ouvrage non abouti, 1763.
HERITAGE · MARCH 2018

An unknown editorial project of Ferdinand Berthoud: L’Art de l’Horlogerie

By Rossella Baldi, Art historian, Neuchâtel
spacer
  • 1. Henri-Louis Duhamel Du Monceau, “Art du charbonnier ou Manière de faire le charbon de bois” (Art of the Coal Maker or the manner of making coal”,  in: Description des arts et métiers par l’Académie royale des sciences (Description of Arts and Crafts by the Royal Academy of Sciences), Paris: Desaint et Saillant, 1761, title page. Bibliothèque nationale de France (French National Library)
    1. Henri-Louis Duhamel Du Monceau, “Art du charbonnier ou Manière de faire le charbon de bois” (Art of the Coal Maker or the manner of making coal”, in: Description des arts et métiers par l’Académie royale des sciences (Description of Arts and Crafts by the Royal Academy of Sciences), Paris: Desaint et Saillant, 1761, title page. Bibliothèque nationale de France (French National Library)
  • 2. Ferdinand Berthoud, Journal d’Expériences et de Recherches sur l’horlogerie n. 5. (Diary of Experiments and Research on Horology no. 5).  Bibliothèque du Conservatoire des arts et des métiers, (Library of the Arts and Crafts Conservatory), Paris, ms. 52.Ferdinand Berthoud, L’art de l’horlogerie, traité dans toute son étendue, soit relativement à l’usage civil, à l’astronomie ou à la navigation et suivant des principes confirmés par l’expérience, ou entrés dans tous les détails de construction des machines d’horlogerie, leur description et un traité complet de la main-d’œuvre de toutes les parties de cet art (Dealt with in full, in which its civilian use and its applications in astronomy and navigation are examined, while establishing principles confirmed by experimentation, while entering into all details of construction of watchmaking machines, their description and a complete treatise of the workmanship involved in all areas of this art), non-completed book project, 1763.
    2. Ferdinand Berthoud, Journal d’Expériences et de Recherches sur l’horlogerie n. 5. (Diary of Experiments and Research on Horology no. 5). Bibliothèque du Conservatoire des arts et des métiers, (Library of the Arts and Crafts Conservatory), Paris, ms. 52.
    Ferdinand Berthoud, L’art de l’horlogerie, traité dans toute son étendue, soit relativement à l’usage civil, à l’astronomie ou à la navigation et suivant des principes confirmés par l’expérience, ou entrés dans tous les détails de construction des machines d’horlogerie, leur description et un traité complet de la main-d’œuvre de toutes les parties de cet art (Dealt with in full, in which its civilian use and its applications in astronomy and navigation are examined, while establishing principles confirmed by experimentation, while entering into all details of construction of watchmaking machines, their description and a complete treatise of the workmanship involved in all areas of this art), non-completed book project, 1763.
  • 3. Ferdinand Berthoud, Essai sur l’horlogerie, dans lequel on traite de cet art relativement à l’usage civil, à l’astronomie et à la navigation, en établissant des principes confirmés par l’expérience (Essay on horology, in which its civilian use and its applications in astronomy and navigation are examined, while establishing principles confirmed by experiment), Paris, published by J. Cl. Jombert, Musier et Panckoucke (booksellers), 1763, first volume, plate XI.
    3. Ferdinand Berthoud, Essai sur l’horlogerie, dans lequel on traite de cet art relativement à l’usage civil, à l’astronomie et à la navigation, en établissant des principes confirmés par l’expérience (Essay on horology, in which its civilian use and its applications in astronomy and navigation are examined, while establishing principles confirmed by experiment), Paris, published by J. Cl. Jombert, Musier et Panckoucke (booksellers), 1763, first volume, plate XI.
  • 4. Ferdinand Berthoud, gold quarter repeating à toc watch, No. 2204, circa 1780.
    4. Ferdinand Berthoud, gold quarter repeating à toc watch, No. 2204, circa 1780.

In one of his “journaux d’expériences” (diaries of experiences), Ferdinand Berthoud consigned an ambitious book project that long remained unknown. It was to be titled L’Art de l’Horlogerie, a richly illustrated folio work comprising several volumes, which several members of the Academy of Sciences apparently wished to entrust him with writing for the famous Description des arts et métiers (Description of arts and crafts) series. Berthoud sketched out the plan early in 1863, but the various volumes were finally not published. The project nonetheless gave him an opportunity to reflect on a new augmented edition of his Essai sur l’horlogerie (Essay on horology). He envisaged this revised version as an encyclopaedic work uniting the sum of his watchmaking expertise and that of his era, which he would bequeath to posterity.

Visit our site